L'oreille comprend trois parties :

L’oreille externe comprend le pavillon et le conduit auditif. Le pavillon collecte les sons et le conduit auditif les guide jusqu'au tympan qui est mis en vibration. Le conduit auditif sécrète une substance cireuse, le cérumen, dont l’excès peut former un bouchon produisant une baisse temporaire de l’audition.

Derrière le tympan l’oreille moyenne comprend une chaîne de 3 osselets minuscules : le marteau, l’enclume et l’étrier. Cette chaîne transmet les mouvements du tympan à l’oreille interne.

L’oreille interne renferme à la fois l'organe de l’équilibre représenté par les canaux semi-circulaires, et l'organe de l’audition appelé cochlée abritant environ 15.000 cellules sensorielles. La cochlée a une triple action sur les vibrations sonores :

- elle les amplifie
- elle les analyse et les dirige selon leur fréquence vers les fibres nerveuses qui lui sont connectées,
- elle les transforme en influx nerveux, message interprétable par le cerveau